La tecnología apoya la agricultura colombiana

Ser agroindustrial en el siglo XX se trataba de tener grandes tierras y mucha mano de obra, pero una nueva generación de agroindustriales ven en los AgBots o robots agricolas una forma de mantener su terreno y utilizarlo de manera inteligente.

En la actualidad estamos experimentando un fenómeno global donde la mano de obra rural emigra a las grandes ciudades, dejando en el campo una población predominantemente adulta y menos productiva.

Vimos este fenómeno con el RMAX en Japón alrededor de 1980 y en Colombia lo experimentamos desde 1970, donde se ve acentuado por factores como; la violencia, la profundización de la crisis agraria, la concentración de la propiedad y la absorción de núcleos agrícolas por las grandes urbes.

Cacaotero, imagen cortesía de Palomadelval.
Cacaotero cosechando, imagen cortesía de Palomadelval.

En Australia, el profesor James Underwood del Centro Australiano para la Robótica Agrícola de la Universidad de Sydney, dice que este fenómeno causa inestabilidad en la mano de obra rural. Según él, parte de la solución a esta problemática reside en su laboratorio desarrollando lo que se denomina como AgBots: pequeñas unidades robóticas que pueden ser liberadas en fincas para hacer el trabajo que antes hacían los humanos.

Mientras en las ciudades unos cuantos temen por que su trabajo sea tomado por robots, la habilidad de estos AgBots en el campo es más una bendición que cualquier otra cosa.

Underwood ve este crecimiento robots agricolas o AgBots en el campo como una forma de solucionar la poca mano de obra y de atraer nuevamente al campo a los jóvenes que les llama la atención el tema tecnológico.

Dr. James Underwood en el Centre for Field Robotics, Sydney University, with Ladybird, the robot that can identify and spray weeds in vegetable crops (Sarina Locke)
Dr. James Underwood en el Centro Australiano para la Robótica Agrícola en la Universidad de Sydney con «Ladybird»un Agbot

Ladybird es un sofisticado Robot Agricola o Agbots que es alimentado por energía solar y que puede desempeñar varias tareas en el campo. Su función principal es buscar y eliminar malas hierbas en los cultivos, esto lo logra gracias a que cuenta con un fumigador focalizado.

Entre las creaciones del Centro Australiano para la Robótica Agrícola encontramos a Mantis y a Shrimp, que al igual que los drones que utiliza Ura, prestan beneficios como:

Estos vehículos han resultado ser excelentes, particularmente para aplicaciones con cultivos de arbóreos. Estos robots están equipados con un gran número de diferentes sensores que van desde el espectro electromagnético, hasta el uso de lasers para construir imágenes tridimensionales del mundo.

«Gracias a estos drones, podemos detectar y contar flores, frutas además de darle mapas e informes a los agroindustriales. Esto reulta ser muy útil para apoyar descisiones de orden estratégico. Reconocer puntos problemáticos y buscar formas para superar esos problemas hacen que ellos puedan aprovechar al máximo la rentabilidad por hectárea de su finca.»

-James Underwood

También es reconocible que estamos en la época dorada del robot agricola o Agbots pues, los precios de los sensores se han reducido y la capacidad y precisión de estos ha aumentado. Ocurre lo mismo con motores y brazos robóticos.

 Un AgBot, imagen cortesía de Queensland University of Technology.
Un AgBot, imagen cortesía de Queensland University of Technology.

Beneficios de los AgBots

  • El uso de fumigadores focalizados en estos robots reducen en un 40% la contaminación de los suelos con dichos pesticidas.
  • Según Susan McDonnell, los beneficios de los AgBots son ambientales y económicos. Un gana – gana para todos.
  • El crecimiento de los AgBots facilita el uso de un nuevo método para el control de plagas como el uso de microondas que puede reemplazar los herbicidas.

Esto es Ura y cambiamos la agricultura
del cielo a la tierra

Artículo original:
ABC

Fuentes:
Banco de la república

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