Hay un tema en común que a todos los que tenemos, o hemos tenido cultivos de grandes extensiones de tierra, nos ha venido ocupando desde el mismo comienzo del trayecto, la fertilización. En el caso particular de la Palma de Aceite en Colombia, las mismas condiciones meteorológicas, topográficas y el empuje que nos caracteriza a todos, que además nos han logrado posicionar como los cuartos mayores productores del mundo en aceite de palma y los primeros en América[1], también nos han traído grandes retos en temas logísticos para llevar un cultivo exitoso, debido principalmente a las altas temperaturas y altos niveles de pluviosidad.

Toda esta lluvia aunada con el calor que se siente en las zonas palmeras y la alta demanda por fertilizantes del cultivo, hacen de los métodos tradicionales un dolor de cabeza para nuestros palmeros al momento de pensar en la cantidad real que está recibiendo la planta, luego de la alta inversión que se hizo.

Hoy queremos destacar un método que a pesar que hace solo 4 años está estudiándose en Colombia, lleva más de 20 años en el mundo. Estamos hablando de la fertilización controlada, que a grandes rasgos busca disminuir la mano de obra usada en la fertilización anual del cultivo ya que disminuye la cantidad de aplicaciones, proteger el abono utilizado del efecto devastador de la lluvia, con un recubrimiento en un polímero biodegradable, y darle a la planta la cantidad que necesita, solamente en el momento que realmente lo requiere mediante una interacción entre el suelo y dicho recubrimiento. Todo esto con el fin de optimizar el proceso y disminuir la inversión realizada comparada con el aprovechamiento que hace el cultivo de los nutrientes aplicados.

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En 2010 el PhD Eyal Ronen, investigador de la multinacional Haifa, publicó un análisis realizado en Colombia acerca de las ventajas que tenía este nuevo tipo de fertilización sobre los métodos tradicionales y sobre la fertigación, comparando las condiciones de Villavicencio y Tumaco con trabajos hechos alrededor del mundo relacionados con la fertilización[2]. Entre ellos se encuentra uno hecho en Nigeria, que asegura que en una zona con una pluviosidad media de 1.923 mm al año, se puede esperar una pérdida del 34% del nitrógeno utilizado y que incluso cuando se analiza el calcio, puede acabar con las reservas del suelo con el pasar de los años, llegando a perderse el 172% del nutriente aplicado.

Estas cifras se repiten en los demás nutrientes esenciales y deja preocupaciones evidentes, ya que se puede esperar que si se aplica $1.000.000 en nitrógeno, aproximadamente $340.000 se están lixiviando, evaporando o nitrificando, que finalmente es dinero y tiempo perdido para un cultivador. Esta cifra asusta más cuando se piensa que en Colombia tenemos zonas con lluvias alrededor de 4.000 mm al año, como es el caso de Tumaco.

No cabe duda que la labor hecha hasta el momento por todos los palmeros ha sido fructífera, y que posicionar a Colombia como uno de los grandes productores de aceite de palma, con más del millón de toneladas anuales, ha sido una tarea larga y laboriosa, pero como todos sabemos gran parte del éxito está en mantenerse actualizado con las nuevas prácticas que se dan a nivel mundial, y así disminuir los costos del cultivo y volverse más eficientes y por ende mejorar la competitividad del sector.

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Es por esto que desde Ura queremos invitarlos a observar más de cerca esta nueva práctica, que la evalúen junto con sus agrónomos y las empresas que ofrecen el producto, ya que para cada etapa del cultivo se deben ofrecer diferentes mezclas dentro del grano, con el fin de poder darle a sus plantas justo lo que necesitan.

Para esto les dejamos unas páginas para que empiecen a leer y se pongan en contacto con la gente que los podrá asesorar en mayor profundidad:

Análisis del PhD Eyal Ronen para la situación colombiana y la viabilidad del producto:

http://publicaciones.fedepalma.org/index.php/palmas/article/viewFile/1525/1525

  • El producto del que habla el PhD Ronen dentro de su análisis, que tiene presencia en nuestro país:

http://www.agrociencias.com.co/index.php/productos/fertilizantes-edaficos/sumicoat.html

Tesis de grado de un ingeniero agrónomo ecuatoriano de la Universidad de Guayaquil, donde evalúa el efecto del fertilizante sobre el cultivo:

http://repositorio.ug.edu.ec/bitstream/redug/6060/1/TAMAYOBorjaJAIME.pdf

  • Investigación realizada por Guodong Liu, Lincoln Zotarelli, Yuncong Li, David Dinkins, Qingren Wang, y Monica Ozores-Hampton de la Universidad de Florida, que explica la diferencia entre fertilización lenta y controlada:

http://www.edis.ifas.ufl.edu/hs1255

Tendencias mundiales como la fertilización controlada, o el uso de drones para monitorear el estado de salud de su cultivo y ayudar a la administración eficiente del mismo, son alternativas que pueden solucionar uno que otro dolor de cabeza al momento de manejar un gran cultivo palmero. Anímese a preguntar por nuestros servicios y cambiar su gestión del cielo a la tierra.

[1] De acuerdo con Jens Mesa, presidente de Fedepalma, en artículo para portafolio.co, disponible en: http://www.portafolio.co/especiales/portafolio-21-aniversario/colombia-productor-aceite-palma-2014

[2] Disponible en: http://publicaciones.fedepalma.org/index.php/palmas/article/viewFile/1525/1525

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